“蝴蝶效应”是如何被误解的?

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“蝴蝶效应”是如何被误解的?

2020-04-15 22:46:26 阅读 488

本文来自微信公众号:灵魂歌者聊科普(ID:Otox3D),作者:Otox3D

“一只南美洲亚马逊河流域热带雨林中的蝴蝶,偶尔扇动几下翅膀,可以在两周以后引起美国德克萨斯州的一场龙卷风”

这个诗意化的比喻就是大家所熟知的:“蝴蝶效应”。这句话很形象,以至于现在很多人一想到蝴蝶效应就能想出很多典故,比如有人认为砸中牛顿的那个苹果就是扇动近代科学起步的蝴蝶,有人认为一颗铁钉的缺失导致了英格兰国王理查三世的战败。

中国古代很多谚语也被披上“蝴蝶效应”的外衣,比如:防微杜渐、风起于青萍之末。另外,再说一个暴露大家年龄的短片:《一个馒头引发的血案》,凭名字就很容易看出蝴蝶效应的印记。然而这些典故往往似是而非,接下来,将盘点几个典型的“蝴蝶效应”滥用事件,以便让大家认清这个理论的实质,从而在多灾多难的2020给大家带来有意义的指导。

在盘点之前,先来说说“蝴蝶效应”的起源。它的起源要追溯到1963年,气象学家洛伦兹用计算机求解仿真地球大气的方程式时,为了更细致地考察结果,在一次科学计算时,他把一个中间解0.506取出,提高精度到0.506127再送回,前后计算结果却偏离了十万八千里!

洛伦兹发现,由于误差会以指数形式增长,在这种情况下,一个微小的误差随着不断推移造成了巨大的后果。而对应电脑图像的显示上,图像是混沌的,而且十分像一只张开双翅的蝴蝶,于是“蝴蝶效应”的说法传播开来。正如洛伦兹的发现,微小的误差可能带来严重的后果,然而,这种发现有时候却被大家刻意的解释了。

互联网上有一个虚构的段子,名叫《一根棍子引发的蝴蝶效应》,“水浒中,潘金莲撑开窗户,棍子掉下来,世界历史在这一刻改写:不撑开窗户 ,棍子就不会掉下来,西门庆就不会看到她!不遇到西门庆,她就不会出轨!不出轨,武松就不会怒杀之后被逼上梁山!不上梁山,方腊就不会被武松擒住!不被擒住,方腊就能取得大宋江山,就不会有靖康耻,金兵南下,不会有大清朝,不会有闭关锁国和慈禧太后,不会有鸦片战争、八国联军!说不定到21世纪,中国已经成为世界上唯一的超级大国。

因此,结论就是潘金莲就不应开那个窗子”这个故事看起来啼笑皆非,但隐隐约约又带着蝴蝶效应的影子,排除将小说与历史混为一谈的谬误,段子中的连锁反应更让人感觉哪里有些不对劲,是蝴蝶效应错了吗?

仔细看每个环节,我们可以发现几个最大的问题,比如:方腊一定会取得大宋江山吗,一定不会有“靖康耻,金兵南下,不会有大清朝”吗?可以看出,这些连锁反应都太绝对化了。互联网上还有一个理论叫“滑坡谬误”,使用连串的因果推论,却夸大了每个环节的因果强度,而得到不合理的结论,因为事实不一定照着线性推论发生,而有其他的可能性。

一般所说的“无限上纲”有时也牵涉到此种谬误。比如:孩子如果小时候贪玩,之后就考不上好高中,再来就考不进好大学,接着会找不到好工作,然后会穷困潦倒,一生就毁了!这种思想往往在很多父母心中根深蒂固。《一根棍子引发的蝴蝶效应》就是典型的滑坡谬误,蝴蝶效应强调的是某种可能性会带来可能的后果,但有时候,我们却理解为必然的后果,这是最大的误区。否则,是不是意味着隔壁老王打麻将胡牌也可能引发东京大地震呢?

相似的例子大家一定也听说过:

“少了一个铁钉,掉了一个马掌;

掉了一个马掌,失了一匹战马;

失了一匹战马,丢了一个国王;

丢了一个国王,输了一场战争;

输了一场战争,亡了一个国家。”

这段话起源于英格兰的一个民谣,相传那是在1485年,英格兰国王理查三世准备与里士满伯爵亨利率领的军队决一死战。战斗开始的当天下午,铁匠在给战马钉掌时,因缺少几颗钉子,有一只马掌没有钉牢。两军对垒时,眼看理查国王的队伍就要获胜,突然一只马蹄铁掉了,战马跌翻在地,最终国王被杀,王国覆灭。

“马蹄铁效应”同样犯了以上的错误,将王国覆灭归于一颗钉子。虽然这个故事被认为是蝴蝶效应最广为人知的典故,但我们要认识到的是,蝴蝶效应并不是决定论,倘若国王出征提前准备,或者避免亲自出征,结果会怎样呢?

另外,我们有时候也会将蝴蝶效应与多米罗骨牌效应相混淆。多米诺骨牌效应指一件事的发生会引发一连串连锁反应。看起来和蝴蝶效应很相似,然而实际上多米洛骨牌效应发生是有迹可循,总体来说可预测可分析,相反,蝴蝶效应更侧重于未知的可能结果。

做一个非靠谱假设,我们能否有这样的猜想?2020年的种种灾难,是否源于2019年澳洲山火中最初的那一丝火星?火星引发大面积山火,山火扰乱了大气生态,接下来又引发全球很多地方百年一遇的暴雨暴雪和蝗灾,同时大量蝙蝠失去栖息地传播某种危害,之后再发生什么连锁危机,这一切是不是存在可能?当然这里只是不靠谱的猜测,但这说明多米洛骨牌被推倒的过程是可预测的,相反,蝴蝶效应带来的结果并无法预测。

那么,蝴蝶扇动翅膀真的可以引发飓风吗?

答案是:不能。洛伦兹有意忽略了一个重要的因素,那就是空气作为流体,具有黏度,并不是刚性的。蝴蝶扇动翅膀只在一个极小的范围内起作用。当蝴蝶飞过,空气很快就恢复它之前的状态。所以,翅膀对空气的扰动不能传播更远,因此空气不会发生更大的“涟漪效应”。

既然如此,蝴蝶效应究竟有什么实用性呢?

要说实用性,其实更多的是对认知的指导意义。比如:我们要认识到气象预报不能完全准确的原因就是现实中存在气温、气压、风速风向、湿度,地形等各种因素的干扰,从宏观的微观,各种要素相互作用,导致测量有时候会存在误差。再比如:股市中我们要认识到绝对靠谱的股神并不存在,除非他是预言家,否则他不可能准确预知明日凌晨发生的种种事情,很多所谓的“股神”是在行情好的时候赚的盆满钵满,一到行情差的时候就原形毕露了。

主要参考:

1. 蝴蝶效应是伪命题吗?

2. 蝴蝶扇动翅膀,真的可以引发台风?

3. “蝴蝶效应”和“钉子亡国”的传说

4. 蝴蝶效应 MBA智库

5. 有哪些引发了蝴蝶效应的历史事件?

6. 滑坡谬误 维基百科

本文来自微信公众号:灵魂歌者聊科普(ID:Otox3D),作者:Otox3D

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